Historique

Créé en 1979 par des ONG belges francophones, le Cota est un collectif issu de la mouvance des Technologies Appropriées. Partant de situations concrètes, il a toujours facilité et appuyé des processus de changement structurants. La réponse proposée par le Cota aux défis du développement s’est d’abord traduite par l’élaboration d’outils et de techniques. Son action a ensuite évolué pour s’adapter à un environnement mouvant et complexe.

Dans les années 1980, le Cota élargit son champ d’action aux dimensions sociales, économiques et politiques du développement et étend ses domaines d’appui à tous les aspects de l’ingénierie de projet à finalité sociale.

Le Cota a ainsi contribué à l’implantation de Max Havelaar en Belgique, facilitant les premières réflexions sur des alternatives aux échanges commerciaux classiques.

Dans les années 1990, le Cota étoffe sa palette de services (étude, travaux de recherche-action, information/documentation, formation et évaluation) sur différentes thématiques : développement rural, gestion des ressources naturelles, coopération décentralisée, commerce équitable, énergies alternatives, etc., et développe des compétences spécifiques en évaluation de programmes et de projets, dans une optique d’apprentissage.

Le Cota a ainsi contribué à la création de l’Association pour la Promotion des Energies Renouvelables (APERE), renforçant la réflexion sur les énergies alternatives et participant à l’émergence d’une conscience environnementale.

A partir des années 2000, le Cota développe une approche d’appui valorisant les connaissances intrinsèques des acteurs, leurs capacités d’autodétermination et intégrant les logiques d’interaction, les rapports de force et la diversité des intérêts entre groupes sociaux et individus.

Le Cota a ainsi développé des chantiers de recherches-actions sur différentes thématiques transversales, comme celles du partenariat Nord-Sud ou de la légitimité des OSC.

Au tournant des années 2020, après plus de 40 ans d’existence, le Cota poursuit son engagement aux côtés des acteurs du changement social, quels que soient leur secteur ou leur zone géographique d’ancrage. Son action d’appui-conseil se décline sur-mesure auprès de nombreuses organisations et sur des thématiques variées, qui se réunissent sous les deux grands axes d’intervention que sont les dynamiques de citoyenneté d’une part, et la gouvernance des territoires/les politiques publiques d’autre part.

Le Cota met ainsi en oeuvre deux accords-cadre pluriannuels auprès des agences de développement belge (Enabel) et française (AFD), l’un en matière d’évaluation et l’autre en matière de renforcement de capacités.